LA quantità di caffè che beviamo dipende dal nostro Dna. Un gene che sembra esercitare influenza sulla quantità di caffè che ognuno di noi beve è stato scoperto da alcuni scienziati che credono come la sezione di DNA alteri il modo in cui la caffeina è ripartita nel corpo. Gli abitanti de paesi italiani che portano una variante specifica del gene PDSS2 consumano circa una tazzina di caffè al giorno in più rispetto ai non portatori, secondo i ricercatori dell’Università di Edimburgo.

La variante del gene sembra influenzare l’assunzione di caffè della gente rallentando il metabolismo della caffeina nell’organismo. Quando la caffeina è ripartita più lentamente, lo stimolante indugia nel sangue più a lungo e dà alle persone un “hit” più duraturo per ogni tazza.

Nicola Pirastu, un genetista che ha condotto lo studio, ha detto che la scoperta rafforza l’idea che la caffeina è uno dei principali motivatori per bere il caffè. Ma ha aggiunto che studi più grandi sono necessari per confermare il meccanismo biologico che lega il gene PDSS2 a bere il caffè.

Precedenti ricerche su geni legati al consumo di caffè hanno già gettato più di una mezza dozzina di varianti sul fatto che dominano il metabolismo e hanno approfondito gli effetti gratificanti della caffeina. Nello studiare la genetica che spinge a bere il caffè, gli scienziati sperano di saperne di più circa gli effetti inspiegabili della bevanda. “Il caffè è protettivo contro alcuni tipi di tumori, malattie cardiovascolari e il morbo di Parkinson”, ha detto Pirastu. “Capire cosa sta guidando il suo consumo può aiutare a capire gli effetti su queste malattie, e così aprire nuove linee di ricerca.”

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato il corredo genetico di 370 persone che vivono in Puglia nel sud Italia e in ulteriori 843 da sei villaggi della regione Friuli Venezia nel nord-est. Tutti sono stati invitati a compilare un sondaggio, che comprendeva una domanda su quante tazze di caffè hanno bevuto ogni giorno.

I ricercatori hanno scoperto che le persone con una specifica variante del gene PDSS2 tendevano a bere meno tazze di caffè rispetto a quelle che hanno eseguito altre varianti del gene. Per controllare il risultato, i ricercatori sono andati a studiare 1731 persone nei Paesi Bassi e hanno trovato un effetto simile, anche se l’influenza apparente del gene oltre il consumo di caffè era più debole.

Una spiegazione potrebbe essere che le preferenze nazionali per il caffè si differenziano in Italia e nei Paesi Bassi. Mentre moka e caffè espresso sono popolari in Italia, gli olandesi preferiscono il caffè filtrato. E anche se la concentrazione di caffeina nelle bevande è più o meno la stessa, la differenza di dimensioni di coppa porta gli olandesi ad assorbire quasi tre volte più caffeina per tazza degli italiani.

Pubblicato su The Journal Reports scientifici, lo studio ha ricercatori da Edimburgo, Trieste e nei Paesi Bassi. La società di caffè italiano Illy ha partecipato al progetto, ma non ha finanziato il lavoro.

Molti dei geni che hanno un ruolo nella ripartizione di caffeina agiscono anche sulla metabolizzazione di alcuni farmaci. Così svelare il comportamento dei geni potrebbe aiutare gli scienziati a capire il motivo per cui alcuni pazienti rispondono in modo diverso ai farmaci rispetto ad altri, e così aiutare i medici a personalizzare i trattamenti.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.